Guía definitiva para buscar disponibilidad de vuelos de recompensa en las principales aerolíneas

Convertirse en un viajero de recompensa avanzado requiere que domine dos tipos de habilidades: ganar puntos y millas así como canjearlas efectivamente por el máximo valor posible. Si bien la primera habilidad puede parecer confusa a medida que aprende a navegar por este mundo, la segunda habilidad es aún más desafiante.

No hay una regla general que pueda seguir para simplificar este proceso: cada aerolínea o motor de búsqueda de premios tiene sus propios pros y contras como también sus peculiaridades a tener en cuenta. Hoy vamos a desmitificar este proceso y echar un vistazo a cómo buscar la disponibilidad de vuelos de recompensa según la aerolínea con la que desee volar.

Expertflyer

En esta publicación, nos vamos a enfocar en qué aerolíneas ofrecen los mejores motores de búsqueda de recompensas, pero hay una herramienta  que las puede reemplazar en la mayoría de los casos. ExpertFlyer te permite ver el inventario de recompensas de la mayoría de las principales aerolíneas con una interfaz de usuario bastante sencilla. Puedes buscar hasta siete días a la vez y así como en diferentes cabinas (es decir, primera y clase ejecutiva) en una sola búsqueda.

ExpertFlyer no es compatible con todas las líneas aéreas (las ausencias notables incluyen Cathay Pacific y JAL), pero si ExpertFlyer respalda tu aerolínea de preferencia, debería comenzar tu búsqueda aquí. Lo único que debe tener en cuenta es que los resultados no siempre son exactos, por lo que debes verificar con la propia aerolínea antes de transferir puntos para reservar algún vuelo.

Aerolíneas norteamericanas

Para mantener esto manejable, vamos a dividir la lista por región geográfica, comenzando con las aerolíneas norteamericanas.

Aerolínea Mejor motor de búsqueda
United Airlines
  • United MileagePlus
  • Avianca LifeMiles OR Air Canada (Aeroplan)
American Airlines
  • American Airlines AAdvantage
  • British Airways Executive Club
Delta Air Lines
  • Delta SkyMiles
  • Virgin Atlantic Flying Club
Alaska Airlines
  • Alaska Airlines
Air Canada
  • Avianca LifeMiles
  • United MileagePlus OR Air Canada (Aeroplan)

Los operadores tradicionales de los Estados Unidos son los más fáciles de manejar porque todos tienen motores de búsqueda relativamente robustos y completos. Más importante aún, todos se inclinan hacia las tarifas dinámicas, lo que significa que si estás tratando de canjear millas de United, siempre debes buscar primero en United y no es tan necesario molestarse en buscar en otra parte.

Una de las (muchas) desventajas de las tarifas dinámicas es que hay menos disponibilidad para recompensas de precio reducido, los costos más bajos generalmente aparece para en los otros motores de búsqueda. Incluso cuando hay una buena oferta, no siempre es fácil de identificar, por lo que si planea reservar sus vuelos de United a través de un socio como Avianca LifeMiles o Aeroplan para aprovechar las tarifas de premio más bajas, debe buscar directamente con ese programa de socios .

Alaska Airlines es un caso interesante: si bien puede volar desde la costa oeste a Hawái con Alaska Airlines por solo 13,000  Avios en clase turista, la disponibilidad de recompensas de Alaska Airlines no aparece en el sitio web de Iberia. En su lugar, deberás buscar en Alaska y luego llamar a Iberia para reservar.

Air Canada es un programa de lealtad bastante atractivo por sí solo, especialmente para vuelos de clase ejecutiva a Europa o Asia. La mayor desventaja es que pagará recargos por combustible en los vuelos de Air Canada. Nada demasiado extremo, pero espera pagar €150-350 dependiendo de la ruta. En cambio, reservar a través de Avianca debería costar una cantidad similar de millas, pero el precio de los impuestos se vería reducido a menos de €80.

Aerolíneas europeas

Aerolínea Mejor motor de búsqueda
Lufthansa
  • Avianca LifeMiles
  • United MileagePlus OR Air Canada (Aeroplan)
British Airways
  • British Airways Executive Club
  • American Airlines AAdvantage
Iberia
  • Iberia Plus
  • American Airlines AAdvantage
Air France
KLM
Turkish Airlines
  • Aeroplan
  • Avianca LifeMilles
  • United MileagePlus
Swiss
  • Aeroplan
  • Avianca LifeMilles
  • United MileagePlus
Austrian Airlines
  • Avianca LifeMilles
  • United MileagePlus OR Aeroplan
Alitalia
TAP Portugal
  • Aeroplan
  • Avianca LifeMilles
  • United MileagePlus
Aeroflot

Lufthansa

La primera clase de Lufthansa es posiblemente la mejor manera de volar entre los Europa y Norteamérica con puntos y millas, pero debes tener cuidado con el programa que utiliza para buscar la disponibilidad de recompensa y reservar su boleto. Lufthansa solo libera recompensas de primera clase a sus socios 15 días antes, por lo que necesitarás algo de flexibilidad para que esto suceda. Avianca LifeMiles cobra alrededor de 87,000 millas lo que es muy razonable por un viaje de ida en primera clase. Aeroplan cobra aún menos, pero agrega €750 o más en recargos por combustible, lo que realmente consume su valor. United es más caro en términos de millas, pero tampoco transfiere recargos por combustible.

Este mismo patrón se aplica también a otros operadores de Star Alliance. Aeroplan cobra una menor cantidad de millas, pero transfiere fuertes impuestos a sus socios, y si es más de lo que estás dispuesto a pagar,es mejor reservar con Avianca o United como último recurso.

Problemas de SkyTeam

Con los dos programas más grandes de SkyTeam, Delta SkyMiles y Air France-KLM Flying Blue, ambos utilizando precios dinámicos de recompensa, el acto de buscar vuelos de recompensa de SkyTeam se ha vuelto mucho más complicado. Si vas a volar con una aerolínea que no sea Delta o Air France-KLM (como Aeroflot o Alitalia), le recomiendo buscar un la disponibilidad de recompensa en  Delta o Flying Blue para para que estes seguro de que no se te esta escapando nada. Ambos programas tienen algunos puntos ciegos y es posible que no arrojen ningún resultado de búsqueda, incluso cuando habiendo disponibilidad.

Aerolíneas del pacífico asiático

Aerolínea Mejor motor de búsqueda
ANA
  • ANA
  • Avianca LifeMiles
  • United MileagePlus OR Aeroplan
JAL
  • Alaska Airlines Mileage Plan
  • British Airways
  • American Airlines
  • Qantas
Korean Air
  • Korean Air SkyPass
Asiana
  • Avianca LifeMiles
  • United MileagePlus OR Aeroplan
Cathay Pacific
  • British Airways
  • Qantas
Singapore Airlines
  • Singapore KrisFlyer
EVA Air
  • Avianca LifeMiles OR Aeroplan
  • United MileagePlus
China Airlines
China Eastern
Air China
  • Avianca LifeMiles OR Aeroplan
  • United MileagePlus
Thai Airways
  • Avianca LifeMiles OR Aeroplan
  • United MileagePlus
Garuda Indonesia

Con las aerolíneas asiáticas, la mayoría de las veces querrás buscar la disponibilidad de vuelos de recompensa basándote en la alianza con la que estás volando, pero hay algunas excepciones notables. Singapore Airlines no libera ninguna recompensa de cabina premium de larga distancia a la mayoría de sus socios, por lo que el sitio web United MileagePlus no lo ayudará a volar en una Singapore Suites.

Cathay Pacific también es bastante complicado, ya que no es compatible con ExpertFlyer. Para la mayoría de las personas, los sitios web de British Airways o Qantas vendrían siendo la mejor alternativa.

Otras aerolíneas

Aerolínea Mejor motor de búsqueda
Qantas
  • American Airlines AAdvantage
  • Qantas
  • British Airways
Emirates
  • Alaska Airlines MileagePlan
  • Qantas
  • Emirates Skywards
Etihad
  • American Airlines AAdvantage
  • Etihad Guest
Qatar
  • American Airlines AAdvantage
  • British Airways
El Al
  • ExpertFlyer
South African Airways
  • Avianca LifeMiles OR Aeroplan
  • United MileagePlus

Los aerolíneas del Golfo y sus opulentas cabinas premium están en el wishlist  de muchos viajeros. Afortunadamente, puedes buscar la disponibilidad de recompensas de  Emirates con bastante facilidad con Alaska Airlines, aunque si está volando una ruta que no está incluida en la tabla de premios de Alaska, es posible que deba diferir a Qantas o a Emirates para encontrar esa disponibilidad.

Si bien es posible reservar las recompensas  Etihad y Qatar directamente a través de la aplicación o el sitio web de American Airlines, si viaja desde otro lugar que no sean los Estados Unidos, es posible que le resulte más fácil buscar en los sitios web de Etihad o British Airways, respectivamente. Si Etihad muestra disponibilidad de «guest first», puede llamar a American Airlines para reservarlo.

Tips

Ahora que sabes a dónde ir para encontrar la disponibilidad de una recompensa para su próximo viaje, vamos a compartir algunos trucos que puedes utilizar para facilitar el proceso.

Busca cada segmento individualmente

Esta es una peculiaridad extraña de la mayoría de los motores de búsqueda de recompensas, pero a menudo obtendrás resultados diferentes si busca tu itinerario completo en lugar de buscar un vuelo a la vez. Por ejemplo, supongamos que deseas volar con Cathay Pacific en primera clase desde Chicago (ORD) a Bangkok (BKK). Si inicia sesión en el sitio web de British Airways y busca un vuelo de Chicago a Bangkok, probablemente no obtendrás ningún resultado, o si lo haces, todos serán vuelos de British Airways que se conectan a través de Londres con altos recargos por combustible. Sin embargo, si divide su búsqueda en dos, uno para el tramo Chicago a Hong Kong (HKG) y otro para Hong Kong a Bangkok, puedes encontrar los vuelos que necesitas para crear tu itinerario.

Otra forma de pensar en esto es tratar de construir viajes más largos desde adentro hacia afuera. Pongamos otro ejemplo, un viaje desde Miami (MIA) a Bali (DPS) para el próximo verano. En ningún momento del proceso buscaremos vuelos de recompensa de Miami a Bali. Con un mínimo de dos paradas en ese itinerario, no tendremos mucha suerte si dependemos de la computadora para hacer el trabajo por nosotros. En cambio, comenzamos buscando vuelos desde Nueva York, Chicago y D.C. a Hong Kong en Cathay Pacific. Una vez que encontramos espacio en el segmento más largo, podemos agregar el vuelo de posicionamiento en los EE. UU. Y la conexión de Hong Kong a Bali.

Prepárate antes de reservar

Ciertamente, hay asistentes de servicio al cliente de la aerolínea que son buenos en su trabajo y también lo disfrutan, pero obtendrá mejores resultados cuando haga el trabajo tú mismo. Esto significa que antes de llamar para reservar un vuelo de recompensa, debes tener las fechas exactas y los números de vuelo que deseas tomar, y debe darlo a conocer al principio de la conversación. Si ha hecho su tarea para asegurarse de que haya espacio para premios y su enrutamiento sea válido, estas llamadas serán mucho más fáciles.

Conclusión

Aprender a encontrar y reservar vuelos de recompensa es una de las cosas más difíciles de este tipo de viajes, especialmente cuando busca obtener un codiciado asiento de primera clase en un vuelo largo. Una cosa que puedes haber notado es que a pesar de las docenas de aerolíneas cubiertas en esta publicación, en realidad solo hay cinco o más programas principales de viajero frecuente que siguen apareciendo.

Dedica un tiempo a familiarizarte con ellos y práctica la búsqueda de disponibilidad de recompensa. De esa manera, cuando estés listo para volar, será tan fácil como tomarse una cerveza.

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